Cancro al seno resistente: dall’osteoporosi ecco l’antidoto

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Il cancro al seno simil-basale si sviluppa nelle donne più giovani e il tasso di prognosi è il peggiore di qualsiasi tipo di cancro. Spesso catturati in una fase avanzata, i tumori sono normalmente aggressivi e si diffondono rapidamente. Anche quando il trattamento ha esito positivo, è più probabile che il tumore al seno basale si ripresenti e metastatizzi rispetto ad altri tipi. Il motivo per cui questo tipo di cancro è così difficile da trattare è che i tre principali bersagli terapeutici non sono solitamente presenti. Questo è il motivo per cui viene spesso indicato come carcinoma mammario triplo negativo. La stragrande maggioranza dei farmaci antitumorali è rivolta ai recettori degli estrogeni, del progesterone o al recettore 2 del fattore di crescita epidermico (EGFR2). In circa il 10-20% dei casi di cancro al seno, essi non sono presenti. Il nuovo coautore dello studio, il professor Chenfang Dong, della Scuola di Medicina dell’Università di Zhejiang a Hangzhou, in Cina, ribadisce perché la ricerca su questo tipo di cancro è così pressante: “La natura altamente aggressiva e l’assenza di terapie efficaci per il cancro al seno basale fanno è altamente prioritario chiarire cosa determina la sua aggressività e identificare potenziali bersagli terapeutici“. Dettagli del suo ultimo studio sono stati pubblicati di recente sul Journal of Experimental Medicine.

Alla ricerca di nuovi modi per rallentare il cancro al seno di tipo basale, il Prof. Dong e colleghi hanno studiato i campioni di 5.000 persone con cancro al seno. Hanno trovato che i livelli dell’enzima UGT8 erano significativamente elevati nei pazienti con carcinoma mammario basale. Con l’aumentare dei livelli di UGT8, aumentarono anche le dimensioni del tumore e il grado del tumore. Allo stesso tempo, i tempi di sopravvivenza sono diminuiti. UGT8 alimenta il primo passo nella sintesi di una sostanza chimica che è stata precedentemente collegata alla progressione del cancro: il sulfatide. Questo composto è un lipide che si trova sulla superficie delle cellule, attiva determinate vie di segnalazione ed è fondamentale per la sopravvivenza delle cellule tumorali. È importante sottolineare che è anche vitale per il processo di metastasi. Il Prof. Dong ha scoperto che le cellule tumorali con livelli aumentati di UGT8 avevano anche elevati livelli di sulfatide. Il passo successivo è stato capire se l’alterazione dell’attività di UGT8 poteva avere un impatto sulla progressione del cancro. Per fare questo, si sono rivolti a un farmaco comunemente usato per trattare l’osteoporosi e altre condizioni ossee, chiamato acido zoledronico.

L’acido zoledronico inibisce direttamente l’UGT8 ​​ed è già ampiamente utilizzato. In realtà, questo farmaco è sulla lista dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) di farmaci sicuri ed efficaci che sono considerati “essenziali per la salute globale”. Scoprirono che, una volta che il farmaco aveva messo a tacere l’UGT8 ​​nelle cellule, anche i livelli di sulfatide si erano abbassati e la crescita tumorale è stata soppressa. Le cellule del carcinoma triplo-negativo non erano più in grado di espandersi e crescere in altre aree del corpo. I risultati sono promettenti, come commenta il Prof. Chenfang Dong: “Il nostro studio suggerisce che l’UGT8 ​​contribuisce all’aggressività del carcinoma mammario basale e che l’inibizione farmacologica di UGT8 da parte dell’acido zoledronico offre un’opportunità promettente per il trattamento clinico di questa difficile malattia”. Poiché lo studio è stato condotto su topi e poiché è stato il primo studio a trovare queste interazioni, sarà necessario molto più lavoro. Tuttavia, poiché il cancro al seno di tipo basale è così difficile da trattare, è probabile che qualsiasi potenziale strada di ricerca riceva una grande attenzione e, si spera, un finanziamento.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it