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Micotossine: le muffe di casa rappresentano un pericolo invisibile ma reale

Secondo un nuovo studio, ci sono diverse tossine da muffe che potrebbero essere rilasciati nell’aria all’interno e la fonte potrebbe essere funghi che vivono nelle carte da parati. Questi possono portare a seri problemi di salute, dicono i ricercatori. Questi funghi ordinari che vivono con lo sfondo della famiglia, sono fondamentalmente di tre tipi, possono crescere e infine diffondersi nell’aria. Ciò comporta gravi conseguenze per la salute. Questi effetti della trasmissione dei funghi aerei e delle loro tossine sulla salute umana non sono stati studiati o considerati con importanza fino ad oggi dicono i ricercatori. In effetti, il rischio di esposizione a quei metaboliti tossici fungini per inalazione è emerso alla fine degli anni ’90, quando i tricoteceni prodotti da Stachybotris chartarum erano implicati nella comparsa di emorragie polmonari nei neonati negli Stati Uniti. Le tossine prodotte da tre diverse specie di funghi che crescono all’interno su carta da parati possono diventare aerosol e facilmente inalate. Le tossine rilasciate dai funghi sono chiamate micotossine. Possono inquinare l’aria interna e portare all’inquinamento dell’aria interna – una condizione chiamata sindrome dell’edificio malato. La “sindrome da malessere edilizio” è una condizione in cui i residenti iniziano a sentirsi male in base al tempo trascorso in un edificio. La malattia di solito non è individuata in alcun caso secondo gli Istituti di Salute Nazionali americani (NIH). Secondo i ricercatori, è stato condotto uno studio approfondito sulla contaminazione da funghi del cibo. Tuttavia c’è stato poco lavoro in termini di tossine fungine nell’aria.

Il coautore dello studio Jean-Denis Bailly, un professore di igiene alimentare presso la Scuola Nazionale veterinaria di Tolosa in Francia, in una dichiarazione ha spiegato che queste micotossine sono rilasciate da materiale ammuffito di crescita dei funghi. Alla fine vengono inalati dagli abitanti di casa. Mentre studiava la qualità dell’aria all’interno, specialmente nelle case che hanno una maggiore contaminazione da funghi, la qualità dell’aria interna deve essere testata anche per le tossine fungine, ha spiegato. Per questo studio hanno esaminato tre funghi che comunemente contaminano anche alimenti, Penicillium brevicompactum, Aspergillus versicolor e Stachybotrys chartarum. Un pezzo di carta da parati è stato trovato contaminato da questi tre funghi. Sulla carta da parati fu permesso un flusso d’aria e campioni di aria della stanza vennero raccolti per essere testati. Analizzando l’aria interna, i ricercatori hanno scoperto che le piccole particelle di polvere che fluttuavano nella casa e che potevano quindi essere facilmente inalate contenevano tossine da questi funghi. Inoltre, tutti i funghi non hanno diffuso le tossine alla stessa velocità che hanno trovato. Alcuni diffondono più tossine rispetto ad altri e questo potrebbe aiutare i ricercatori a decidere su quali specie di funghi concentrarsi in termini di prevenzione delle malattie, hanno detto. Lo studio riporta che nel Nord Europa e nell’America del Nord ben il 20-40% degli edifici mostra una crescita fungina visibile ad occhio nudo.

Aspergillus versicolor, un produttore di sterigmatocistina (STG), è stato trovato in campioni di polvere, aria e materiali da costruzione. STG è una micotossina cancerogena comprovata, simile alle aflatossine, un altro tipo di micotossina che contamina i cereali e il latte. D’altra parte, il diagramma di Stachybotrys è spesso isolato dai materiali da costruzione nelle case che hanno subito danni all’acqua. Questa specie è nota per essere in grado di produrre diversi composti tossici appartenenti alla famiglia dei tricoteceni macrociclici (satratossina G e H, roridina L2 e verrucarina J). Allo stesso modo, il Penicillium brevicompactum, una specie in grado di produrre acido micofenolico, è stato anche frequentemente identificato in ambienti interni. L’inquinamento atmosferico si è concentrato sulle emissioni chimiche più di quanto su queste tossine abbiano detto i ricercatori. Le emissioni di auto e industriali, le emissioni da fumi chimici e sigaretta sono state studiate in dettaglio per la loro capacità di danneggiare gli esseri umani. L’effetto di muffe domestiche sull’inquinamento e il suo impatto sull’uomo è stato un punto cieco fino ad ora. Secondo gli autori, gli sforzi di efficienza energetica hanno fatto sì che più case siano isolate per risparmiare sul riscaldamento e sul raffreddamento. Questo a sua volta permette ai funghi di crescere soprattutto nelle zone umide, come nei bagni o nelle cucine. Anche gli apparecchi bagnati tendono a disegnare una crescita ammuffita. Con questo studio, i tester della qualità dell’aria interna avrebbero un altro parametro da considerare: la presenza di micotossine fungine.

I risultati sono stati pubblicati su Applied and Environmental Microbiology, una rivista dell’American Society for Microbiology.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Aleksic B. et al. Appl Envoron Microbiol. 2017 Jun 23.

Snini SP et al. Mol Plant Pathol. 2016 Aug;17(6):920-30.

Loiseau N et al. Arch Toxicol. 2015 Sep; 89(9):1619-29.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
Dott. Gianfrancesco Cormaci
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998, specialista in Biochimica Clinica dal 2002, ha conseguito dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ex-ricercatore, ha trascorso 5 anni negli USA alle dipendenze dell' NIH/NIDA e poi della Johns Hopkins University. Guardia medica presso la casa di Cura Sant'Agata a Catania. In libera professione, si occupa di Medicina Preventiva personalizzata e intolleranze alimentari. Detentore di un brevetto per la fabbricazione di sfarinati gluten-free a partire da regolare farina di grano. Responsabile della sezione R&D della CoFood s.r.l. per la ricerca e sviluppo di nuovi prodotti alimentari, inclusi quelli a fini medici speciali.

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