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Variante Omicron nel mondo: un breve punto della situazione su cosa è realmente dimostrato

Il punto della situazione sulla Omicron

Scienziati di tutto il mondo stanno lavorando per apprendere rapidamente di più sulla variante di Omicron per comprendere meglio la facilità con cui potrebbe essere trasmessa e l’efficacia degli attuali test diagnostici, vaccini e terapie contro questa variante. Molti dei primi casi segnalati di infezione della variante di Omicron sembrano essere lievi, sebbene, come con tutte le varianti, esista un ritardo tra l’infezione e gli esiti più gravi e ci si aspetterebbe che i sintomi siano più lievi nelle persone vaccinate e in quelle con precedente SARS-CoV-2 infezione rispetto alle persone non vaccinate. Le caratteristiche dei casi descritti in questo rapporto potrebbero anche non essere generalizzabili perché i risultati dei casi potrebbero essere associati a caratteristiche individuali (ad esempio, le persone con recenti viaggi internazionali potrebbero avere maggiori probabilità di essere più giovani e vaccinate).

Anche se la maggior parte delle infezioni è lieve, una variante altamente trasmissibile potrebbe causare un numero sufficiente di casi da sopraffare i sistemi sanitari. La gravità clinica dell’infezione con la variante Omicron sarà compresa meglio man mano che verranno identificati e studiati ulteriori casi. Scienziati in Sud Africa e altrove hanno stabilito sistemi che consentono lo studio delle caratteristiche di laboratorio, cliniche ed epidemiologiche; il CDC sta collaborando con funzionari sanitari di tutto il mondo per saperne di più sulle caratteristiche dei pazienti con infezioni variantidi Omicron.

Dati disponibili sui primi 19 casi identificati

Il primo caso statunitense di COVID-19 attribuito alla variante Omicron è stato rilevato il 1 dicembre 2021. Sono disponibili dettagli per 43 casi di COVID-19 attribuiti alla variante Omicron; 25 (58%) erano in persone di età compresa tra 18 e 39 anni. La prima data di insorgenza dei sintomi è stata il 15 novembre in una persona con una storia di viaggi internazionali. Quattordici (33%) persone hanno riferito di aver viaggiato all’estero durante i 14giorni precedenti l’insorgenza dei sintomi o la ricezione di un risultato del test positivo. Tra questi casi di COVID-19 attribuiti alla variante Omicron, 34(79%) si sono verificati in persone che hanno completato la serie primaria di un vaccino COVID-19 autorizzato o approvato 14 giorni prima dell’insorgenza dei sintomi o della ricezione di un risultato del test positivo SARS-CoV2, inclusi 14 che avevano ricevuto una dose aggiuntiva o di richiamo. Cinque delle 14 persone avevano ricevuto la dose aggiuntiva <14 giorni prima dell’insorgenza dei sintomi. Sei persone (14%) avevano una precedente infezione da SARS-CoV-2 documentata. I sintomi più comunemente riportati sono stati tosse, affaticamento e congestione o naso che cola. Un paziente vaccinato è stato ricoverato in ospedale per 2 giorni e ad oggi non sono stati segnalati decessi. Le indagini sui casi hanno identificato esposizioni associate a viaggi internazionali e nazionali, grandi eventi pubblici e trasmissione domestica.

Le raccomandazioni delle Autorità competenti

La rapida comparsa e il rilevamento in tutto il mondo della variante SARS-CoV-2 Omicron sottolinea l’importanza di robusti sistemi di sorveglianza genomica e di una rapida condivisione delle informazioni tra i partner globali della salute pubblica. Negli ultimi anni, il CDC ha intensificato gli sforzi per espandere significativamente la capacità di sequenziamento genomico a livello federale e statale. Attraverso questi investimenti, una media di 50.000-60.000 campioni positivi vengono sequenziati settimanalmente come parte della sorveglianza genomica nazionale SARS-CoV-2, che ha aiutato a identificare i casi iniziali di COVID-19 attribuiti alla variante Omicron negli Stati Uniti. I CDC americani raccomandano l’implementazione di strategie di prevenzione simultanee, tra cui vaccinazione, l’uso di mascherine protettive, tamponi frequenti, quarantena e isolamento se necessari per proteggere dalle forme gravi, ospedalizzazione e morte da COVID-19.

L’unica nota positiva anche se preliminare, come diffusa da notizie dei media e dei socials anche se proveniente da fonti scientifiche affidabili, è che nonostante la Omicron sia una variante molto contagiosa non sembra avere la potenza patogenica delle varianti precedenti, soprattutto la Delta. Si sa ancora molto poco come la proteina spike Omicron interagisce col recettore ACE2 per entrare nelle cellule; esiste ancora un solo studio pubblicato qualche settimana fa. Da un’altra notizia appresa sui socials (fonte non citata o non autorevole), è stato dichiarato che l’efficacia dei vaccini contro la variante Omicron è compresa fra lo 0 ed il 20%. Qualcosa che riesce molto difficile da credere, specialmente vista l’esiguità delle percentuali Omicron positive dichiarate nello screening dei tamponi quotidiani (0,19%), e l’assenza di trials clinici che dovrebbero testare l’efficacia vaccinale al riguardo sul campo.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Saxena SK, Kumar S, Ansari S et al. J Med Virol. 2021 Dec 14.

Poudel S et al. Travel Med Infect Dis. 2021 Dec 8; 45:102234.

Chen J, Wang R et al. ArXiv. 2021 Dec 1:arXiv:2112.01318v1.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
Dott. Gianfrancesco Cormaci
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998, specialista in Biochimica Clinica dal 2002, ha conseguito dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ex-ricercatore, ha trascorso 5 anni negli USA alle dipendenze dell' NIH/NIDA e poi della Johns Hopkins University. Guardia medica presso la casa di Cura Sant'Agata a Catania. In libera professione, si occupa di Medicina Preventiva personalizzata e intolleranze alimentari. Detentore di un brevetto per la fabbricazione di sfarinati gluten-free a partire da regolare farina di grano. Responsabile della sezione R&D della CoFood s.r.l. per la ricerca e sviluppo di nuovi prodotti alimentari, inclusi quelli a fini medici speciali.

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