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Le facce “adulte” dell’ADHD: capire per gestire ansia, depressione e rischio di declino cognitivo

Secondo uno studio del Rutgers Institute, gli adulti con disturbo da deficit di attenzione/iperattività (ADHD) hanno quasi tre volte più probabilità di sviluppare demenza rispetto agli adulti senza ADHD. Lo studio, di cui è coautore Michal Schnaider Beeri, direttore del Centro di ricerca sull’Alzheimer Herbert e Jacqueline Krieger Klein presso il Rutgers Brain Health Institute, è stato pubblicato sulla rivista specializzata JAMA Network Open. Ha seguito più di 100.000 anziani in Israele per 17 anni per esaminare se gli adulti con ADHD fossero a maggior rischio di demenza, compreso il morbo di Alzheimer. Sebbene più del 3% degli adulti americani soffra di ADHD, la ricerca su questo gruppo è limitata. Utilizzando i dati di uno studio di coorte nazionale di oltre 100.000 persone seguite dal 2003 al 2020, i ricercatori hanno analizzato quelli con e senza ADHD e la comparsa di demenza tra i gruppi man mano che invecchiavano.

I ricercatori hanno scoperto che la presenza di ADHD negli adulti era associata a un rischio significativamente più elevato di demenza anche quando venivano presi in considerazione altri fattori di rischio per la demenza, come le condizioni cardiovascolari. L’ADHD negli adulti può materializzarsi come un processo neurologico che riduce la capacità di compensare gli effetti del declino cognitivo più avanti nella vita. Inoltre, l’indagine suggerisce che il trattamento dell’ADHD che incorpora psicostimolanti può aiutare a ridurre il rischio di demenza negli adulti con ADHD poiché è noto che questi farmaci modificano la traiettoria del deterioramento cognitivo. Studi futuri dovrebbero esaminare più in dettaglio l’impatto dei farmaci nei pazienti con ADHD e come potrebbero influenzare il rischio. Nel frattempo, i ricercatori raccomandano di non ignorare i sintomi dell’ADHD in età avanzata e di discuterli invece con clinici e medici di condotta.

Anche perché le comorbidità del problema e le sequele di salute mentale, a parte il maggiore rischio di comparsa di problemi cognitivi discusso sopra, non sono sempre costanti. Ci sono problematiche psichiatriche in itinere che sono da gestire per far sì che la qualità di vita nel frattempo possano non gravare come è evidente oggi. Per esempio, secondo una nuova ricerca condotta da psicologi dell’Università di Bath nel Regno Unito, gli adulti con alti livelli di sintomi ADHD hanno maggiori probabilità di provare ansia e depressione rispetto agli adulti con alti livelli di tratti autistici. La nuova ricerca, frutto di una collaborazione tra le università di Bath, Bristol, Cardiff e King’s College di Londra, è pubblicata su Scientific Reports. Questo studio è il primo a dimostrare che l’ADHD è più predittivo di scarsi risultati di salute mentale negli adulti rispetto ad altre condizioni dello sviluppo neurologico, come l’autismo.

Fino ad ora, c’è stata una carenza di informazioni sugli effetti dell’ADHD sulla cattiva salute mentale, con molte più ricerche focalizzate sull’impatto dell’autismo. Di conseguenza, le persone con ADHD hanno spesso difficoltà ad accedere alle cure cliniche di cui hanno bisogno per far fronte ai loro sintomi. Gli autori dello studio sperano che i loro risultati possano innescare nuove ricerche sull’ADHD e, in definitiva, migliorare i risultati sulla salute mentale delle persone affette da questa condizione. Anche perché questa condizione caratterizzata da disattenzione e/o iperattività e impulsività, si stima che colpisca tra il 3% e il 9% della popolazione globale. I ricercatori sono anche stati stimolati dalla recente dichiarazione di due importanti figure televisive britanniche, Johnny Vegas e Sue Perkins, che si sono aperte al pubblico con dichiarazioni riguardo al fatto di essere affette da una forma di ADHD.

Lo studio ha utilizzato un ampio campione rappresentativo a livello nazionale di adulti della popolazione del Regno Unito. Tutti i partecipanti hanno completato questionari gold standard – uno sui tratti autistici, l’altro sui tratti dell’ADHD – rispondendo ad affermazioni come “Spesso sono fortemente assorbito da una cosa” e “Quanto spesso ti senti eccessivamente attivo e costretto a fare cose, come se fossi guidato da un motore?” I ricercatori hanno scoperto che i tratti dell’ADHD erano altamente predittivi della gravità dei sintomi di ansia e depressione: più alti sono i livelli di tratti dell’ADHD, maggiore è la probabilità che una persona manifesti gravi sintomi di salute mentale. Gli autori hanno inoltre confermato che avere una personalità più simile all’ADHD era più fortemente legato all’ansia e alla depressione rispetto ai tratti autistici. Questi risultati sono stati replicati in simulazioni computerizzate con un “tasso di riproducibilità” del 100%.

Il Dr. Luca Hargitai, ricercatore capo, ha spiegato: “I nostri risultati suggeriscono che la ricerca e la pratica clinica devono spostare parte dell’attenzione dall’autismo all’ADHD. Ciò può aiutare a identificare coloro che sono più a rischio di ansia e depressione in modo che le misure preventive (come supportare bambini e adulti nella gestione dei loro sintomi di ADHD) può essere messo in atto prima per avere un impatto maggiore sul miglioramento del benessere delle persone. Affrontando le carenze della ricerca precedente, il nostro lavoro fornisce nuove informazioni sui complessi collegamenti tra neurodiversità e salute mentale negli adulti, un’area che viene spesso trascurata. Servono ora ulteriori ricerche per approfondire la comprensione esatta del motivo per cui l’ADHD è collegato a una cattiva salute mentale, in particolare in termini di processi mentali che potrebbero spingere le persone con tratti ADHD a impegnarsi in pensieri depressivi e comportamenti ansiosi. Al momento mancano i finanziamenti per la ricerca sull’ADHD, in particolare per la ricerca psicologica, e ciò è particolarmente pronunciato se confrontato con il livello relativamente elevato di fondi destinati all’autismo. Man mano che diventa chiaro che l’ADHD non è solo una condizione infantile ma persiste per tutta la vita, dobbiamo adattare i nostri programmi di ricerca per comprenderla meglio in età adulta”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Levine SZ et al. JAMA Network Open 2023; 6(10):e2338088.

Suen YN et al. Psychiatry Res. 2023 Dec 2; 331:115657.

Hargitai LD, Livingston LA et al. Sci Reports 2023; 13(1):31.

Hanssen KT et al. Front Psychol. 2023 Nov; 14:1212502.

Becker S et al. Front Psychiatry. 2023 Aug; 14:1158546.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
Dott. Gianfrancesco Cormaci
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998, specialista in Biochimica Clinica dal 2002, ha conseguito dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ex-ricercatore, ha trascorso 5 anni negli USA alle dipendenze dell' NIH/NIDA e poi della Johns Hopkins University. Guardia medica presso la casa di Cura Sant'Agata a Catania. In libera professione, si occupa di Medicina Preventiva personalizzata e intolleranze alimentari. Detentore di un brevetto per la fabbricazione di sfarinati gluten-free a partire da regolare farina di grano. Responsabile della sezione R&D della CoFood s.r.l. per la ricerca e sviluppo di nuovi prodotti alimentari, inclusi quelli a fini medici speciali.

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