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Gli effetti del fumo passivo sui bambini: i dati di “prima mano”

Il fumo passivo (SHS) è il termine per inalare il fumo emesso dalla fine di una sigaretta accesa insieme al fumo esalato dal fumatore in prossimità. Questo fumo contiene più di 700 sostanze chimiche nocive, di cui almeno 70 cancerogene. Il fumo passivo contiene una quantità di tossine 10 volte maggiore rispetto al fumo tradizionale. Secondo una stima, i bambini i cui genitori fumano sono esposti a tanta nicotina come se loro stessi avessero fumato 60-150 sigarette all’anno. Circa l’85% del fumo sidestream da una sigaretta viene inalato come fumo passivo (SHS). La cosa allarmante dell’esposizione a SHS è che provoca 600.000 morti premature ogni anno e che non esiste alcun livello di esposizione sicura al SHS. Il numero di problemi di salute causati da SHS nei bambini è ampio e include:

Infezioni respiratorie croniche e acute

La gravità e la frequenza delle infezioni infantili come le infezioni respiratorie (polmonite e bronchite) arriva fino al 60%, probabilmente perché lo SHS irrita e infiamma le vie respiratorie e altera le funzioni delle cellule immunitarie all’interno dei polmoni. Il rischio di malattie respiratorie aumenta del 60-70% se fuma uno o entrambi i genitori e del 30% se fuma un altro membro della famiglia.

Attacchi d’asma

Un bambino asmatico ha un rischio maggiore del 20% di esacerbazioni acute e ha attacchi più frequenti e gravi, che richiedono più visite al pronto soccorso e un maggiore uso di farmaci, oltre a un aumentato bisogno di intubazione, se uno o entrambi i genitori fumano. Circa il 21% dei bambini asmatici tra i 5 e i 7 anni ha almeno un genitore fumatore, e in particolare la madre che fuma.

Otite media

Il rischio di infezioni ricorrenti all’orecchio (otite media) aumenta del 50%, forse perché SHS porta alla disfunzione della tromba di Eustachio attraverso la paralisi delle ciglia, portando a una clearance mucociliare ridotta, a un aumento del gonfiore della mucosa e all’iperplasia delle adenoidi, tutte predisporre alle infezioni del tratto respiratorio superiore.

Anomalie e deficit del neurosviluppo

I bambini esposti a SHS mostrano una maggiore incidenza di deficit neuro-comportamentali. I bambini che sono stati esposti a SHS in utero hanno mostrato prestazioni inferiori su diversi marcatori di abilità cognitive, linguistiche, percettive e uditive centrali. Le abilità di lettura e matematica erano più lente nei bambini tra i 6 e i 16 anni se esposte a SHS. Tutti i bambini esposti a SHS sia prima che dopo la nascita hanno mostrato problemi comportamentali e / o iperattività (fenomeni ADHD) a 10 anni di età. Ciò significa che il fumo di sigaretta è in grado di influenzare la chimica del cervello nei bambini.

Tumori infantili

Nei bambini i cui padri hanno fumato, aumenta il rischio di tumori cerebrali (del 22%), linfoma (del 200%), leucemia mieloide acuta (del 280%), e leucemia linfoblastica acuta (del 32%).

Sindrome della morte infantile improvvisa (SIDS)

Questo si riferisce all’improvvisa morte improvvisa di un bambino durante il primo anno di vita senza una ragione apparente. La sua incidenza è del 94% superiore nei bambini i cui genitori fumano. Più di 1.000 bambini muoiono ogni anno a causa del fumo materno durante la gravidanza.

Fattori che influenzano l’esposizione al fumo passivo

L’effetto di SHS sul bambino dipende da numerosi fattori: concentrazione delle tossine, dimensione delle particelle, tasso di respirazione, efficienza di assorbimento da parte dei polmoni, periodo durante il quale il bambino è esposto, assorbimento polmonare efficace e durata dell’esposizione.

Conclusioni

I genitori possono aiutare a proteggere la salute dei loro bambini e prevenire SHS con più accorgimenti:

  • smettere di fumare (entrambi i genitori) durante la gravidanza,
  • non permettere di fumare dentro la casa,
  • non permettere di fumare in macchina,
  • scegliendo asili e scuole che non consentono di fumare, e
  • scegliere di mangiare fuori in ristoranti e altri luoghi pubblici che non consentono di fumare.

 

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
Dott. Gianfrancesco Cormaci
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998, specialista in Biochimica Clinica dal 2002, ha conseguito dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ex-ricercatore, ha trascorso 5 anni negli USA alle dipendenze dell' NIH/NIDA e poi della Johns Hopkins University. Guardia medica presso la casa di Cura Sant'Agata a Catania. In libera professione, si occupa di Medicina Preventiva personalizzata e intolleranze alimentari. Detentore di un brevetto per la fabbricazione di sfarinati gluten-free a partire da regolare farina di grano. Responsabile della sezione R&D della CoFood s.r.l. per la ricerca e sviluppo di nuovi prodotti alimentari, inclusi quelli a fini medici speciali.

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