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Ecografia del deltoide: il nuovo predittore del pre-diabete

Il diabete è la settima causa di morte negli Stati Uniti, secondo l’American Diabetes Association. Nel 2015, degli oltre 30 milioni di americani che hanno avuto il diabete, oltre 7 milioni di persone non sono state diagnosticate. Nel 2017, il diabete ha rappresentato 237 miliardi di dollari in costi medici diretti. Alcuni ricercatori dell’Henry Ford Hospital potrebbero averlo fatto inconsapevolmente su un nuovo predittore del diabete di tipo 2 come parte di un nuovo studio sull’ecografia della spalla. Il predittore può essere un’ecografia del muscolo deltoide, che i ricercatori hanno trovato appare molto più brillante nei pazienti diabetici rispetto ai pazienti obesi non diabetici. I ricercatori teorizzano che l’aspetto più luminoso sia dovuto a bassi livelli di glicogeno nel muscolo causati dall’insulino-resistenza dei pazienti. Si ritiene che lo studio sia il primo negli Stati Uniti a dimostrare un legame tra il diabete di tipo 2 e l’aspetto luminoso del muscolo deltoide nei pazienti diabetici. I ricercatori hanno scoperto che questo aspetto brillante aveva un valore predittivo dell’89% di “diabete definito”. Per i pazienti prediabetici, l’aspetto positivo era predittivo sia del “diabete definito” che del “sospetto diabete”. 

L’uso dell’analisi muscolo-scheletrica ad ultrasuoni, in particolare l’ecografia delle spalle, è aumentato notevolmente negli ultimi 20 anni in tutto il paese. All’ospedale Henry Ford i pazienti diabetici di solito si sottopongono a ecografia della spalla, perché sono più inclini alle lesioni della cuffia dei rotatori. Lo studio è stato tratto da una tendenza emergente osservata per almeno 10 anni dal Dr. Soliman e dai suoi colleghi di Radiologia muscolo-scheletrica. Per il loro studio retrospettivo, i ricercatori hanno cercato di valutare se l’apparenza luminosa del muscolo deltoide fosse associata al diabete o all’obesità. Dei 186 pazienti coinvolti, 137 avevano diabete di tipo 2 e 49 erano obesi e non diabetici. I ricercatori hanno valutato i risultati assegnando una delle tre diagnosi: diabete definito, diabete sospetto o normale. Hanno scoperto che il numero di ecografie con l’aspetto più luminoso o iperecogeno del muscolo deltoide nei diabetici era “sproporzionato” rispetto a quelli visti nei pazienti obesi non diabetici, anche se l’aspetto iperecogeno è comunemente visto nei pazienti obesi. Nei pazienti sani, il muscolo deltoide appare più scuro sugli ultrasuoni rispetto al tendine della cuffia dei rotatori sottostante.

Ebbene, per i pazienti diabetici, il gradiente è esattamente l’opposto. Il Dr. Steven Soliman, un radiologo e autore principale dello studio, afferma che i risultati hanno implicazioni immediate per i medici clinici: “Imaging del muscolo deltoide mediante ultrasuoni può essere uno” strumento opportunistico “per predire prediabete e diabete e diagnosticare pazienti che potrebbero non sapere di avere la malattia. Il nostro studio mostra che i pazienti diabetici stanno avendo cambiamenti all’interno dei loro muscoli deltoidi, dimostrati da un aspetto brillante sugli ultrasuoni, indicando che forse un trattamento precedente è giustificato. E i pazienti che potrebbero non essere diagnosticati e mancati, come prediabetici o diabetici che non sono stati ancora diagnosticati, potrebbero essere in grado di essere diagnosticati prima. Riteniamo che sia possibile utilizzare l’ecografia della spalla come opzione di screening supplementare per valutare l’aspetto di un muscolo deltoide iperecogeno. Questo potrebbe essere usato per valutare la moltitudine di pazienti che non sanno di avere il diabete”. Lo studio sarà presentato all’incontro annuale della Radiological Society of North America, che durerà dal 25 al 30 novembre a Chicago.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Silva CRS et al. PLoS One. 2018 Oct 18;13(10):e0205724.

Dunford EC et al. Am J Physiol Heart Circ Physiol. 2018 Aug 3.

Morrison T et al. PLoS One. 2018 Jun 15; 13(6):e0199055.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
Dott. Gianfrancesco Cormaci
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998, specialista in Biochimica Clinica dal 2002, ha conseguito dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ex-ricercatore, ha trascorso 5 anni negli USA alle dipendenze dell' NIH/NIDA e poi della Johns Hopkins University. Guardia medica presso la casa di Cura Sant'Agata a Catania. In libera professione, si occupa di Medicina Preventiva personalizzata e intolleranze alimentari. Detentore di un brevetto per la fabbricazione di sfarinati gluten-free a partire da regolare farina di grano. Responsabile della sezione R&D della CoFood s.r.l. per la ricerca e sviluppo di nuovi prodotti alimentari, inclusi quelli a fini medici speciali.

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