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L’impatto del tabagismo sul benessere. E non solo per la salute pubblica generale

Chi ritiene che il fumo di sigaretta sia un argomento solamente di sanità pubblica e non di attualità non ha fatto la migliore delle associazioni. Il fumo di tabacco è un problema chiave per la salute della popolazione globale che può abbassare la qualità della vita associata alla salute (QoL), aumentando il rischio di condizioni mediche croniche come la broncopatia cronica, le malattie cardiovascolari e diversi tumori maligni. Tuttavia, il fumo di tabacco è un fattore di rischio modificabile e limitarne l’assunzione può prevenire le malattie. Il tabacco da fiuto, posto sotto il labbro e sopra le gengive, è spesso presentato come una forma di tabacco innocua o meno pericolosa della sigaretta, nonostante abbia un contenuto di nicotina 20 volte maggiore rispetto a questa. Precedenti studi hanno riportato una maggiore mortalità tra i consumatori di tabacco da fiuto rispetto ai non consumatori e un aumento del rischio di diabete mellito di tipo 2, insufficienza cardiaca, nati morti e tumori del cavo orale.

Inoltre, secondo quanto riferito, i consumatori di tabacco da fiuto hanno una salute peggiore rispetto alle persone che non consumano tabacco; tuttavia, i danni alla salute erano meno gravi di quelli dei fumatori di tabacco. Tuttavia, i dati sugli effetti del consumo regolare di tabacco da fiuto sulla QoL associata alla salute sono limitati e giustificano ulteriori ricerche. In una recente dichiarazione sulla legge da lui emanata nel 2003 che ha limitato il fumo di sigaretta nei luoghi pubblici, l’ex ministro Sirchia ha detto: “Se fossi ancora al governo mi impegnerei sicuramente per togliere più nicotina dalle sigarette”. Dichiarazione quanto intento ammirevoli, se non fosse che non è solamente la nicotina il problema sottostante alle questioni di salute citate sopra. La nicotina può solamente influire sulla dipendenza e solo una minima parte dei suoi prodotti di combustione nelle sigarette regolari possiedono potere cancerogeno diretto. Il discorso può essere diverso per il “vaping” dove non ci sono prodotti di combustione.

Ma anche questi, con i loro liquidi profumati, nascondono pericoli che vedremo manifestarsi sul campo fra 30 anni. Sono, invece, i prodotti di combustione del tabacco a causare le disfunzioni a livello vascolare e le alterazioni cellulari che poi conducono alla comparsa di tumori. Non è un problema di comprare sigarette o tabacco; o “il tabacco è meno raffinato delle sigarette quindi fa meno male”; oppure “nelle sigarette che mi rullo c’è meno tabacco perciò sono più leggere”; o ancora “io fumo le XYZ, sono le più leggere, non sono come le ABC o le EFG che sono davvero pesanti”. Affermazioni come queste non tolgono assolutamente il problema sanitario di fondo. Le sigarette causano lesioni ai vasi sanguigni, agli organi interni, è dimostrato che possano sovvertire la composizione del microbiota della bocca e dell’intestino, contribuire alle distrofie della retina nella vecchiaia (maculopatia senile), emettono sostanze tossiche e cancerogene al loro bruciare.

In un recente studio pubblicato sul BMC Public Health Journal, i ricercatori hanno valutato le differenze basate sull’età e sul genere nell’impatto del fumo di tabacco e dell’uso di tabacco da fiuto sulla qualità della vita associata alla salute (QoL). Nell’indagine, i ricercatori hanno valutato gli effetti del consumo di tabacco (fumo o tabacco da fiuto) sulla QoL associata alla salute per età e sesso. Lo studio ha incluso adulti fino a 65 anni arruolati attraverso il database SPAR (Swedish Population Archive). L’assunzione di tabacco è stata descritta come pacchetti-years per i fumatori di sigarette e scatole-anni per i consumatori di tabacco da fiuto. I valori corrispondenti sono stati moltiplicati per 10,0 anni per valutare il consumo decennale di tabacco tra gli adulti svedesi. Hanno partecipato all’analisi rispettivamente 605 uomini e 674 donne, con un’età media di 44 anni. Tra i partecipanti allo studio, il 45% aveva precedenti storie di tabacco.

Il fumo di tabacco è stato collegato a un minore funzionamento fisico, funzionamento sociale, vitalità, salute generale, salute mentale e ai punteggi di sintesi dei componenti relativi al benessere mentale e fisico. L’uso di tabacco da fiuto è stato collegato a punteggi di sintesi e vitalità dei componenti fisici inferiori e punteggi di dolore corporeo più elevati. L’avanzare dell’età era correlato a un minore funzionamento fisico, vitalità, salute generale, salute mentale e punteggi di sintesi dei componenti. I punteggi per la vitalità e il funzionamento fisico erano inferiori tra le donne rispetto agli uomini. L’uso di tabacco da fiuto era correlato a una qualità di vita peggiore per alcuni aspetti, anche se in misura minore rispetto all’uso di tabacco. I consumatori di tabacco possono provare dolori inspiegati al corpo poiché la nicotina riduce il flusso sanguigno anche alla colonna vertebrale; senza contare che il fumo è un fattore che i ricercatori temono possa influenzare la degenerazione dei dischi vertebrali.

Assieme allo stile alimentare, il fumo di sigaretta è un fattore di rischio per la comparsa postuma di osteoartrosi al ginocchio, all’anca e alla colonna, a causa degli effetti tossici dell’ossido di carbonio sulle cellule cartilaginee, che ricevano anche tossine derivate dalla combustione del tabacco. Infine, si cita il peso che il fumo di sigaretta può avere sulle donne a più livelli, a cominciare dall’influenza sull’ovulazione, le mestruazioni e l’endometriosi che causano gradi variabili di dolore. E il lavoro femminile? La maggior parte di coloro che prestano assistenza agli anziani, in ambito ospedaliero, privato e domiciliare sono donne e l’assistenza agli anziani è spesso associata a uno scarso benessere fisico. Ancora convinti che il fumo di sigaretta influenzi esclusivamente la salute pubblica?

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Wachsmann S et al. BMC Pub Health 2023 May; 23(1):886.

Weinberger AH et al. Nicotine Tob Res 2019; 21(4):489–96.

Elmasry S, Asfour S et al. PLoS One 2015; 10(8):e0136137.

Vogl M, Wenig CM et al. BMC Pub Health. 2012; 12:203.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
Dott. Gianfrancesco Cormaci
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998, specialista in Biochimica Clinica dal 2002, ha conseguito dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ex-ricercatore, ha trascorso 5 anni negli USA alle dipendenze dell' NIH/NIDA e poi della Johns Hopkins University. Guardia medica presso la casa di Cura Sant'Agata a Catania. In libera professione, si occupa di Medicina Preventiva personalizzata e intolleranze alimentari. Detentore di un brevetto per la fabbricazione di sfarinati gluten-free a partire da regolare farina di grano. Responsabile della sezione R&D della CoFood s.r.l. per la ricerca e sviluppo di nuovi prodotti alimentari, inclusi quelli a fini medici speciali.

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