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Diabete tipo 1: il rischio di complicanze oculari è più alto che nel tipo 2

Nelle persone con diabete di tipo 1, alti livelli di glucosio nel sangue alla fine possono danneggiare i vasi sanguigni nell’occhio, nel rene, nel cuore e in altri organi – ma il danno può essere inflitto da diversi meccanismi biologici in diversi organi. Le persone con insufficienza renale cronica hanno un rischio molto più elevato di malattie cardiovascolari, la principale causa di morte per chi soffre di diabete di tipo 1. Gli scienziati del Joslin Diabetes Center hanno ora dimostrato che meccanismi simili possono essere anche all’opera nell’occhio e nel cuore, dando preziosi indizi che alla fine aiutano a sviluppare terapie che difendano dalle complicazioni. In un articolo pubblicato su Diabetes Care, il team di ricerca ha dimostrato che la condizione degli occhi nota come retinopatia diabetica proliferativa è anche associata in modo indipendente alla malattia cardiovascolare. Identificare questa connessione ha rappresentato una sfida particolare, dal momento che le persone con diabete di tipo 1 che hanno una malattia renale cronica di solito hanno anche gravi danni agli occhi.

“Questo è un risultato inaspettato”, afferma George King, MD, Joslin Senior Vice President e Chief Scientific Officer e professore presso la Harvard Medical School. “Suggerisce che i fattori biologici che proteggono o aumentano il danno ai vasi sanguigni sono condivisi tra l’occhio e il sistema cardiovascolare, ma possono essere diversi da quelli che colpiscono il rene”. Quando il team ha esaminato i record di centinaia di partecipanti al programma Joslin Medalist, che caratterizza le persone che hanno avuto la malattia per più di 50 anni, gli scienziati sono stati in grado di individuare 30 persone che non hanno una grave malattia agli occhi ma hanno malattia renale cronica. Data la presenza di malattie renali, i ricercatori si aspettavano che queste persone avrebbero anche sperimentato tassi significativamente più elevati di malattie cardiovascolari rispetto ad altre persone che sono prive di malattie renali. Ma sorprendentemente, quel gruppo non mostra molto aumento di cardiopatie

Daniel Gordin, MD, PhD, autore principale dell’articolo, ha confermato la scoperta in Medalists tra una coorte separata di persone con diabete di tipo 1, lo studio finlandese di nefropatia diabetica (FinnDiane). Avviato nel 1997, lo studio ha raccolto dati genetici dettagliati e dati fisici su più di 5.500 persone, Gordin ha esaminato le complicanze in persone con almeno 25 anni di diabete, momento in cui la malattia renale di solito si verifica in quelle predisposte a tale condizione. I risultati erano molto simili a quelli trovati con le medaglie. Lo studio ha anche riconfermato altre prove del fatto che alti livelli di glucosio nel sangue non danneggiano tutti i vasi sanguigni nello stesso modo. Il danno ai nervi tra i pazienti con diabete di tipo 1 non mostra gli stessi legami con le malattie cardiovascolari così come i danni agli occhi – ancora una volta suggerisce una stretta connessione tra gli occhi e il danno cardiovascolare. Rappresenta dunque un dato prezioso per la gestione di una malattia con un grosso impatto per la salute pubblica.

Tra i loro prossimi passi, gli scienziati analizzeranno le immagini del cuore di vari gruppi di medaglie per cercare collegamenti più dettagliati tra il danno nei muscoli cardiaci e il danno ad altri organi. La speranza è scoprire il prossimo set di indizi per capire e difendersi da queste complicazioni

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche.

Park K et al. Arterioscler Thromb Vasc Biol. 2018 Jan;38(1):92-101.

Hägg-Holmberg S et al. Diabetes Care. 2017 Oct;40(10):1394-1400.

Bernardi L, Gordin D et al., Sci Rep. 2017 Jul 20; 7(1):6001-6007. 

Tinsley L et al. J Clin Endocrinol Metab. 2017; 102(10):3704-3711. 

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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