Dieta grassa senza ingrassare? Nuovo studio svela il trucco

Quando si tratta di aumentare di peso, una dieta ricca di grassi è un colpevole chiave. Una nuova ricerca, tuttavia, suggerisce che un giorno potrebbe essere un modo per evitare di accumulare chili in seguito al consumo di cibi grassi. In uno studio pubblicato di recente, i ricercatori rivelano come l’attivazione di una specifica via proteica possa impedire la crescita delle cellule grasse nei topi in risposta a una dieta ricca di grassi. Ricercatore senior di studi Fanxin Long, Ph.D. – che lavora nella Washington University School of Medicine a St. Louis, MO – e colleghi dicono che le loro scoperte potrebbero avvicinarci a una nuova strategia terapeutica per l’obesità, che attualmente è pensata per colpire più di un terzo degli adulti negli Stati Uniti. I ricercatori hanno recentemente riportato i loro risultati sulla rivista eLife.

L’aumento di peso è più comunemente causato da un apporto di calorie superiore al numero di calorie bruciate. Nel corso del tempo, ciò provoca obesità, che è un fattore di rischio per il diabete di tipo 2, malattie cardiache, ictus e alcuni tipi di cancro. Gli alimenti ricchi di grassi, in particolare quelli saturi, sono considerati il principale motore dell’obesità, specialmente se consumati in grandi quantità. Ma Long e colleghi suggeriscono che potrebbe esserci un modo per prevenire l’aumento di peso indotto da una dieta ricca di grassi. Per il loro studio, il team si è concentrato sulla via di segnalazione Hedgehog, che è una complessa rete di proteine ​​che svolgono un ruolo in vari processi di sviluppo corporeo. Ricerche precedenti su modelli murini hanno dimostrato che la via di segnalazione di Hedgehog può anche inibire l’adipogenesi (la formazione di cellule adipose).

Per indagare sui meccanismi come Hedgehog regola la presenza di grasso o meno, i ricercatori hanno progettato topi adulti in possesso di geni che attivavano la segnalazione di Hedgehog in risposta a una dieta ricca di grassi. Questi roditori sono stati nutriti con una dieta ricca di grassi per un totale di 8 settimane. Mentre un gruppo di controllo di topi – i cui percorsi di segnalazione di Hedgehog non venivano attivati ​​quando mangiavano cibi grassi – diventava obeso dopo 8 settimane, i topi geneticamente modificati non guadagnavano più peso dei topi di controllo che consumavano cibo standard. “Ancora più importante”, osserva Long, “quando facevamo studi sul metabolismo, abbiamo scoperto che gli animali con la via Hedgehog attiva non solo erano più magri, avevano anche livelli più bassi di glucosio nel sangue ed erano più sensibili all’insulina”.

Ma i ricercatori si sono spinti oltre. Hanno indotto l’attivazione costitutiva di due proteine della via Hedgehog, Smoothened (SmoM2) o Gli2 (ΔNGli2) nella linea adipocitaria dei topi postnatali, dimostriamo che l’attivazione mirata di questa via sopprime l’obesità indotta dalla dieta ricca di grassi, e migliora sia la tolleranza al glucosio che la sensibilità all’insulina. Sia SmoM2 che ΔNGli2 inducono l’espressione di Wnt6, un noto fattore anti-adipogenico, nei depositi di grasso del topo. La segnalazione di Hh-Gli2 inibisce non solo la differenziazione degli adipociti, ma anche la lipogenesi negli adipociti in vitro. Infine, il team ha condotto esperimenti su un’enzima della via, Porcupine, una aciltransferasi essenziale per la secrezione di Wnt. Bloccando questo enzima con molecole specifiche, si alleviano gli effetti anti-adipogenici e anti-lipogenici di Hedgehog nelle colture cellulari.

Si sa che la crescita del grasso è dovuto principalmente all’aumento delle dimensioni delle cellule di grasso. Ogni cellula di grasso cresce più grande in modo che possa contenere goccioline di grasso più grandi. I ricercatori spiegano che attivando la via Hedgehog nei roditori dopo il consumo di una dieta ricca di grassi, erano in grado di ridurre le dimensioni delle cellule di grasso. Ma notano che applicare i loro risultati agli umani sarà difficile; l’intensificazione del segnale di Hedgehog è stata collegata a un aumento del rischio di cancro, quindi qualsiasi strategia che abbia come target questa via dovrebbe essere affrontata con cautela. Nel complesso, l’attivazione mirata della segnalazione Hh migliora l’obesità indotta dalla dieta e può essere esplorata per lo sviluppo farmaceutico.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, Medico specialista in Biochimica Clinica.

Letteratura specifica

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2479 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it