Consumo di alcolici e microbiota della bocca: novità non buone

Bere alcolici può aumentare il rischio di molti mali, come le malattie cardiache. Ma quali sono i meccanismi di fondo dannosi messi in moto dal consumo di alcol? Uno studio mostra che le bevande alcoliche possono guidare cambiamenti nel microbiota della bocca che finiscono per colpire l’intero corpo. Il consumo di alcol è un fattore di rischio per diverse malattie e condizioni, come il cancro, le malattie cardiache e – come è stato recentemente scoperto – la demenza. Alcuni dei motivi per cui l’uso eccessivo di alcol può danneggiare la salute sono abbastanza semplici. Ad esempio, l’alcol agisce sui recettori del sistema nervoso centrale che aiutano a regolare la pressione sanguigna. Questo può alla fine produrre uno squilibrio che può portare all’ipertensione. Ma il bere influisce anche su altri meccanismi biologici sensibili, che possono a loro volta facilitare la vulnerabilità del corpo alle malattie. Una migliore comprensione delle cause e degli impatti sulla salute della disbiosi orale può portare a un approccio mirato al microbiota per la prevenzione delle malattie.

Jiyoung Ahn e altri ricercatori della New York University School of Medicine di New York si sono recentemente concentrati su come l’alcol influisce sul microbiota batterico della bocca. Le loro scoperte, ora pubblicate sulla rivista Microbiome, indicano che anche se una bevanda notturna può deliziare il palato, probabilmente promuoverà la crescita di batteri nocivi in ​​bocca e allo stesso tempo ostacolerà lo sviluppo di utili batteri probiotici. “Il nostro studio offre prove evidenti del fatto che bere è dannoso per mantenere un sano equilibrio di microbi in bocca e potrebbe aiutare a spiegare perché bere, come il fumo, porta a cambiamenti batterici già legati al cancro e alle malattie croniche”. I ricercatori hanno lavorato con 1.044 partecipanti adulti, di età compresa tra i 55 e i 87 anni, che avevano sede negli Stati Uniti. Tutti sono stati reclutati attraverso l’American Cancer Society (ACS) Prevention Study II e il National Cancer Institute (NCI) Prostata, polmone, colon-retto e test di screening del cancro ovarico.

Tutti i partecipanti erano sani al momento del reclutamento, avendo fornito campioni dei loro batteri orali e informazioni sulle loro abitudini di consumo. Di loro, 270 non bevevano, 614 qualificati come bevitori moderati, e 160 si concedevano il bere pesante. I ricercatori hanno poi analizzato i campioni biologici e combinato questi risultati con i dati sulle abitudini di consumo dei partecipanti al fine di capire quali batteri prosperavano nel microbiota orale di persone che non bevono e di chi lo fa. Hanno anche esplorato quali batteri sono stati impediti di sviluppare. Ahn e la squadra hanno scoperto che il consumo di alcol ha portato a uno sviluppo più coerente di alcuni batteri pericolosi in ​​bocca – vale a dire Bacteroidales, Actinomyces e Neisseria. Allo stesso tempo, i batteri buoni – come i Lattobacillales – che possono aiutare a prevenire l’insorgere di certe malattie potrebbero non svilupparsi adeguatamente nei microbiomi orali dei bevitori.

I bevitori avevano ridotto l’abbondanza di Lactobacillus. Altre specie batteriche, alcune delle quali potenzialmente patogene, sono state arricchite con un maggiore consumo di alcol. L’abbondanza di batteri nocivi, come notano i ricercatori, può portare allo sviluppo di malattie cardiache, così come tumori della testa e del collo e del cancro gastrointestinale. Le prove indicano che la disbiosi del microbiota orale è correlata a malattie orali locali, quali parodontite e carie dentale e potenzialmente a malattie sistemiche, inclusi tumori gastrointestinali e malattie cardiovascolari. Ahn suggerisce, quindi, che ridurre il numero di bevande alcoliche che indulgiamo potrebbe aiutare a invertire o addirittura prevenire il danno causato dal microbiota orale insalubre. Rileva, tuttavia, che sono necessarie ulteriori ricerche per capire come diversi tipi di bevande alcoliche influenzano in modo indipendente lo sviluppo dei batteri orali. Chi beve solo vino, o solo birra, o solo liquori forti può avere un microbiota orale completamente diverso.

I ricercatori stanno ora pianificando gli studi futuri per indagare l’impatto del bere alcolici sul contenuto meta-genomico del microbiota orale.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2479 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it