sabato, Febbraio 24, 2024

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Isterectomia: i primi dati di come potrebbe condizionare la memoria

La menopausa è una parte naturale della vita che colpisce ogni donna con l’invecchiamento. Clinicamente, la menopausa nelle donne è definita da un arresto delle mestruazioni per almeno un anno, poiché la funzione ovarica e l’ovulazione sono attenuate. La strada per la menopausa può essere transitoria e naturale, o chirurgica se una donna subisce la rimozione chirurgica di parti del suo sistema riproduttivo. Nella menopausa sia transitoria che chirurgica, c’è in definitiva una marcata diminuzione dei livelli di ormoni circolanti derivati dalle ovaie. Questi ormoni steroidei, compresi gli estrogeni e il progesterone naturale, non solo mantengono e supportano la funzione riproduttiva, ma svolgono anche un ruolo chiave in numerose altre funzioni e sistemi corporei, comprese funzioni cerebrali mediate come la cognizione. In effetti, queste due classi di ormoni steroidei sono presenti, e possono anche essere sintetizzate, nel cervello, come lo sono i rispettivi recettori. Con la menopausa, una donna può sperimentare una varietà di sintomi che incidono sulla qualità della vita. La terapia ormonale sostitutiva (HRT) può essere utilizzata clinicamente per prevenire molti sintomi indesiderati della menopausa (ad esempio disturbi vasomotori come le vampate, del sonno, atrofia vaginale, osteoporosi, ecc.).

Un nuovo studio sui ratti mostra che dopo l’isterectomia alcuni tipi di memoria sono interessati a breve termine. Lo studio è il primo a rivelare un legame tra l’utero e la funzione cerebrale. Ha esplorato la funzione cognitiva nei ratti con e senza isterectomia per mettere in evidenza l’influenza dell’utero sulla memoria e le capacità di pensiero, tra gli altri. Un terzo delle donne americane ha rimosso chirurgicamente il loro utero, un processo chiamato isterectomia, quando raggiungono l’età di 60 anni. Dopo l’operazione, alcune donne entrano nella menopausa precoce. Attualmente, la maggior parte dei medici considera l’utero funzionale solo se sta portando avanti una gravidanza. Questo punto di vista è messo in discussione dai risultati dello studio che suggeriscono che l’utero non gravido ha un effetto sul modo in cui funziona il cervello. Il presente studio ha esaminato vari tipi di interventi chirurgici che hanno indotto la menopausa nei ratti e ha rilevato che la procedura ha causato un impatto a breve termine sulla memoria. Gli scienziati dello studio hanno prima introdotto un modello di isterectomia per topi, in modo da poter valutare la rimozione chirurgica della funzionalità cerebrale dell’utero.

I risultati hanno mostrato che se l’utero da solo è stato rimosso chirurgicamente, la memoria a breve termine ha sofferto a breve termine, come valutato due mesi dopo. Nessuna perdita di memoria è stata rilevata quando le ovaie sono state rimosse insieme all’utero. Ciò suggeriva che la rimozione dell’utero avesse un impatto unico sulla memoria. Inoltre, i risultati potrebbero mostrare che l’utero e le ovaie formano componenti di un sistema che invia e riceve messaggi al cervello per influenzare funzioni come la cognitività. Studi condotti negli ultimi decenni indicano che estrogeni e progestinici possono influire sull’apprendimento e sulla memoria e sui relativi substrati cerebrali. I modelli preclinici della menopausa, in particolare i modelli di roditori, sono stati utili per comprendere gli effetti della perdita dell’ormone ovarico sull’apprendimento e memoria, così come gli effetti della somministrazione di ormoni esogeni, attraverso una moltitudine di parametri. L’autrice principale dello studio, Heather Bimonte-Nelson, PhD, del Dipartimento di Psicologia presso l’Arizona State University, ha anche sottolineato che l’obiettivo principale della loro attuale ricerca era di migliorare e portare alla luce risultati ottimali per la salute delle donne durante tutta la loro vita: “Speriamo queste scoperte scientifiche di base porteranno a una maggiore attenzione sul modo in cui i diversi interventi sulla menopausa potrebbero avere un impatto sul cervello e sul suo funzionamento nelle donne, influenzando in ultima analisi la loro qualità della vita“.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Prakapenka AV, Bimonte-Nelson HA. Aging 2018; 10:2541.

Prakapenka AV et al. Neurobiol Aging. 2018 Apr; 64:1-14.

Koebele SV, Bimonte-Nelson HA. Exp Gerontol. 2017; 94:14.

Moiety FM et al. Int J Clin Exp Med. 2015; 8(6):9403-11.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
Dott. Gianfrancesco Cormaci
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998, specialista in Biochimica Clinica dal 2002, ha conseguito dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ex-ricercatore, ha trascorso 5 anni negli USA alle dipendenze dell' NIH/NIDA e poi della Johns Hopkins University. Guardia medica presso la casa di Cura Sant'Agata a Catania. In libera professione, si occupa di Medicina Preventiva personalizzata e intolleranze alimentari. Detentore di un brevetto per la fabbricazione di sfarinati gluten-free a partire da regolare farina di grano. Responsabile della sezione R&D della CoFood s.r.l. per la ricerca e sviluppo di nuovi prodotti alimentari, inclusi quelli a fini medici speciali.

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