Dieta vegetariana: appropriata per chi la salute gli sta “a cuore”

Una nuova revisione di quasi 50 studi relativi alla nutrizione suggerisce che le diete a base vegetale sono associate a livelli di colesterolo totale più bassi. Gli autori ritengono che questi risultati avranno un impatto sull’assistenza preventiva per le malattie cardiovascolari. Seguendo una dieta vegetariana si riducono i livelli di colesterolo totale nel sistema, suggeriscono una nuova revisione e una meta-analisi. Recentemente, i ricercatori di tre istituzioni hanno messo insieme una revisione completa e una meta-analisi, sugli effetti che il consumo di una dieta a base di piante ha a livello dei lipidi plasmatici (colesterolo e trigliceridi), presenti nel sangue. Il team suggerisce che l’iperlipidemia può spesso non diagnosticata e non trattata, il che è uno dei motivi per cui può diventare un pericoloso fattore di salute.

La revisione è stata condotta dal dott. Yoko Yokoyama, della Keio University di Fujisawa, in Giappone, in collaborazione con Susan Levin, che è direttore di Educazione Alimentare presso il Physicians Committee for Responsible Medicine a Washington, DC, e il dott. Neal Barnard, dalla Scuola di Medicina e Sanità della George Washington University. Gli esperti ed il loro team dicono che la loro iniziativa è stata scatenata dalla mancanza di revisioni, mirate all’associazione tra effetti a lungo termine sui grassi plasmatici da parte diete vegetariane. Una metanalisi esistente, dicono, aveva suggerito che una dieta vegetariana potesse ridurre i lipidi plasmatici, ma non si è soffermata sul potenziale a lungo termine di questo effetto. Le scoperte degli scienziati sono state pubblicate sulla rivista Nutrition Reviews.

I ricercatori hanno esaminato 30 studi osservazionali e 19 studi clinici incentrati sulla relazione tra diete vegetariane e lipidi plasmatici. Gli studi e gli studi inclusi nella meta-analisi dovevano concentrarsi su diete vegetariane, semi-vegetariane e vegane. Nel contesto della revisione, il termine “diete vegetariane” si riferisce a diete che includono solo prodotti a base di carne meno di una volta al mese. Il termine “diete semi-vegetariane” si riferisce a diete che includono prodotti a base di carne “più di una volta al mese ma meno di una volta a settimana”, mentre le “diete vegane” escludono il consumo di prodotti animali. Alcune diete di tipo vegetariano potrebbero includere uova, latticini o pesce. I ricercatori hanno scoperto che le diete vegetariane, in generale, erano associate a livelli significativamente più bassi di colesterolo totale.

Studi osservazionali hanno suggerito che le diete vegetariane erano associate a una concentrazione media di colesterolo totale che era inferiore di 29,2 milligrammi per decilitro. Allo stesso modo, gli studi clinici hanno dimostrato che seguendo una dieta vegetariana si otteneva una concentrazione media di colesterolo totale che era inferiore di 12,5 milligrammi per decilitro. Sono state osservate alcune alterazioni nei livelli dei trigliceridi a seguito di una dieta a base vegetale, ma non sono state considerate significative. Tutti i risultati sono stati registrati rispetto ad una dieta onnivora o carnivora. Questi risultati, spiegano i ricercatori, sono coerenti con quelli riportati dalle recensioni precedenti. Gli autori ipotizzano che le diete vegetariane abbiano un impatto sul peso corporeo, oltre che sulla salute generale, che può contribuire a regolare i lipidi plasmatici.

Quegli individui che hanno seguito schemi alimentari vegetariani per periodi più lunghi possono avere composizioni corporee più sane e una migliore aderenza a una dieta vegetariana, che possono avere entrambi un effetto sui lipidi nel sangue. Gli autori ammettono che gli studi osservazionali presentano un rischio maggiore di parzialità, rispetto agli studi clinici, ma sottolineano il fatto che gli studi osservazionali sono più efficaci nel mostrare effetti a lungo termine. Il Dr. Levin commenta: “Una meta-analisi fornisce una rapida visione dei benefici a lungo termine dell’adozione di una specifica azione, come l’adozione di una nuova dieta, anche se erano in grado di controllare le variabili di età e sesso, non tutti gli studi offerti informazioni sull’indice di massa corporea (BMI) dei partecipanti o sui loro modelli di attività fisica. La debolezza è che potrebbero esserci delle differenze nelle persone che sono già magre o tra coloro che mantengono uno stile di vita attivo”.

Tuttavia, il punto di forza di questa recensione fornisce importanti informazioni sull’impatto della dieta sulla salute sia per gli operatori sanitari che per le persone a cui si prendono cura. “I benefici immediati di una dieta a base vegetale, come la perdita di peso, la pressione sanguigna più bassa e il colesterolo migliorato, sono ben documentati in studi controllati”, afferma il Dr. Levin. Si riferisce anche alle ricerche precedenti condotte dal suo team, suggerendo che le diete vegetariane possono regolare il metabolismo e prevenire il rischio di malattie cardiovascolari. Levin e i suoi colleghi incoraggiano le persone a lavorare a stretto contatto con dietologi, per cercare di orientarsi verso diete basate su alimenti vegetali, per incoraggiare le persone a iniziare a essere più consapevoli della loro alimentazione il prima possibile nella loro vita.

Come se non fosse stato mai detto da chi è esperto del campo.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Brown RC et al. Nutrients. 2017 Nov 6; 9(11). 

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2479 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it