Salute mentale: più vulnerabile con allergie, asma ed eczemi

Allergie e salute mentale

Il legame tra eczema nell’infanzia e problemi di salute mentale in età avanzata è stato oggetto di ricerca per molti anni. L’evidenza è stata recentemente aggravata da un ampio studio basato sulla popolazione che ha trovato una forte associazione tra eczema e disturbo da deficit di attenzione / iperattività (ADHD), ansia e depressione, tra gli altri. Fin dagli inizi del 1900 gli studi hanno dimostrato un legame tra eczema e altre allergie e problemi di salute mentale. Più recentemente, diversi studi europei hanno dimostrato che i bambini con eczema hanno una maggiore prevalenza di problemi psicologici e comportamentali o di disturbi mentali. Questi risultati sono stati confermati in un ampio studio basato sulla popolazione negli Stati Uniti. In particolare, l’eczema è associato ad un aumentato rischio di disordine da deficit di attenzione / iperattività (ADHD), disturbo della condotta, autismo, ansia e depressione. La prevalenza di malattie allergiche è aumentata negli ultimi decenni, specialmente nei paesi altamente sviluppati. La dermatite atopica (AD) o l’eczema sono un’allergia cutanea e la condizione medica cronica più comune nei bambini. L’eczema è caratterizzato da un’eruzione infiammatoria associata a prurito eccessivo e graffi. Questa condizione medica è associata a significativi costi sanitari e riduce la qualità della vita dei bambini affetti e delle loro famiglie. La malattia è più comune nei bambini piccoli e diventa meno comune con l’aumentare dell’età.

L’influenza del sesso

Mentre l’associazione tra eczema e disturbi mentali è stata stabilita, il ruolo del sesso in questa associazione non è stato completamente esaminato. Alcuni studi hanno rilevato tassi più elevati di ansia e depressione nelle donne con eczema rispetto ai maschi. Questi studi sono stati condotti in età adulta e il ruolo del sesso nell’influenzare l’associazione tra eczema e rischio di malattia mentale non è stato studiato approfonditamente nei bambini piccoli. Recentemente, abbiamo utilizzato i dati raccolti dallo studio della comunità Maternal Adversity, Vulnerability and Neurodevelopment (MAVAN) per determinare se i bambini e le bambine con allergie cutanee in età precoce incluso l’eczema hanno maggiori problemi emotivi e comportamentali durante l’infanzia. Abbiamo reclutato 630 madri e i loro bambini per lo studio, che è stato effettuato a Montreal e Hamilton, in Canada. Nello studio della comunità MAVAN, è stato scoperto che le ragazze con allergie cutanee della prima infanzia incluso l’eczema erano più a rischio per problemi di salute mentale più avanti nella vita rispetto alle ragazze senza allergie cutanee infantili. Tuttavia, questo non era vero per i ragazzi, che avevano tassi simili di problemi emotivi e comportamentali con o senza allergie cutanee nella prima infanzia.

L’influenza del comportamento

Diversi studi sottolineano un maggior rischio di problemi psicologici e comportamentali nelle donne adulte con eczema. Ad esempio, le donne con eczema della mano mostrano maggiori menomazioni nella qualità della vita correlata alla salute mentale rispetto agli uomini con eczema. I pazienti adulti con eczema sono stati trovati ad avere maggiore ansia e depressione rispetto ai pazienti maschi con eczema. Nel frattempo l’asma, il raffreddore da fieno o l’eczema a metà dell’adolescenza sono associati a maggiori problemi di interiorizzazione nelle sole ragazze adolescenti. Le femmine mostrano una maggiore risposta immunitaria rispetto agli uomini e questo porta ad una maggiore prevalenza di malattie autoimmuni nelle femmine rispetto ai maschi. La maggiore gravità dei sintomi allergici riscontrati nelle ragazze rispetto ai ragazzi, può essere dovuta sia a differenze basate sul sesso sia a causa del ruolo immunomodulatore meno studiato del sesso nella predisposizione e gravità della malattia dell’eczema. Le differenze ormonali e genetiche dovute alla presenza di due cromosomi X nelle ragazze possono predisporre le ragazze a maggiori risposte immunitarie e, possibilmente, a maggiori sintomi dovuti all’eczema. La gravità della malattia nelle ragazze può anche essere maggiore a causa della maggiore esposizione ambientale agli allergeni e agli irritanti della pelle nelle ragazze rispetto ai maschi e alle differenze nel riconoscimento e nel trattamento della malattia nelle ragazze rispetto ai ragazzi.

Citochine e stress fisiologico

L’eczema è causato da un’attivazione immunitaria inappropriata e dal rilascio di livelli più alti di proteine ​​infiammatorie chiamate citochine. Si ritiene che questo processo fisiologico possa mediare l’associazione tra eczema e salute mentale. È noto che le citochine influiscono sul funzionamento delle regioni del cervello che influenzano le emozioni e il comportamento e che esistono importanti interazioni tra gli ormoni sessuali e le citochine. Lo stress psicologico esacerba i sintomi dell’eczema e può addirittura innescare lo sviluppo di eruzioni cutanee eczema. Ci sono differenze nel modo in cui i maschi e le femmine reagiscono allo stress emotivo. Inoltre, lo stress può indurre la sensibilizzazione delle citochine nelle regioni cerebrali che regolano le emozioni e il comportamento. Le ragazze con eczema possono avere livelli di citochine pro-infiammatorie cerebrali maggiori o sensibilizzazione alle citochine rispetto ai ragazzi con eczema. Questo, a sua volta, può predisporre le ragazze con eczema a maggiori disturbi comportamentali come problemi di condotta aumentati rispetto ai ragazzi con eczema. È stato precedentemente dimostrato che l’asma nella prima infanzia precede lo sviluppo di comportamenti interiorizzanti nell’adolescenza, inferendo una potenziale relazione causale tra allergia e disturbi della salute mentale. Gli operatori sanitari dovrebbero quindi essere messi a conoscenza della maggiore vulnerabilità per i problemi di salute mentale nelle ragazze con eczema infantile al fine di pianificare interventi di trattamento efficaci in questa popolazione potenzialmente a rischio.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifcihe

Larsen JB et al.  Nord J Psychiatry. 2018 Feb;72(2):145-149.

Davis DM et al. Semin Cutan Med Surg. 2017 Sep; 36(3):95-99.

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1069 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it