Cannabis endogena: i suoi metaboliti sopprimono il cancro?

Il nostro corpo ha un sistema antidolorifico “endogeno” che prende il nome dalla pianta di cannabis: il sistema di cannabinoidi endogeni, altrimenti noto come sistema endocannabinoide. Gli endocannabinoidi sono molecole che, insieme ai loro recettori, possono essere trovate in tutto il corpo – nel nostro cervello, negli organi, nei tessuti e persino nelle nostre cellule immunitarie. Il sistema endocannabinoide interagisce con il sistema nervoso e il sistema immunitario per ridurre il dolore e l’infiammazione allo stesso modo in cui la cannabis riduce il dolore, ma senza gli effetti psicotropici della pianta. Poiché questo sistema interno è risultato avere proprietà simili al cannabinoide esterno derivato dalla cannabis, negli anni Sessanta è stato chiamato “endocannabinoide” dagli scienziati. Ora, i ricercatori guidati da Aditi Das, un professore di Bioscienze comparative e un affiliato di Biochimica all’Università dell’Illinois, hanno scoperto che gli endocannabinoidi prodotti quando il corpo metabolizza gli acidi grassi omega-3 hanno proprietà antagoniste.

In una precedente ricerca pubblicata nel 2017, il Prof. Das e i suoi colleghi hanno scoperto un gruppo di metaboliti degli omega-3 chiamati epossidi di endocannabinoidi (EDP-EA). Poiché alcuni studi hanno suggerito che la cannabis ha proprietà antitumorali, i ricercatori volevano vedere se gli endocannabinoidi presenti in natura avessero lo stesso effetto. Pertanto, hanno esaminato il comportamento degli EDP-EA in un modello murino di osteosarcoma, che è la forma più aggressiva di cancro alle ossa. Gli scienziati hanno scoperto che i topi con tumori tumorali che si erano diffusi ai polmoni avevano l’80% in più di EDP-EA nel tessuto polmonare rispetto ai roditori sani. Il Prof. Das spiega gli sforzi del team di interpretare questa scoperta. “L’aumento drammatico ha indicato che queste molecole stavano facendo qualcosa per il cancro – ma non sapevamo se fosse dannoso o buono. Così abbiamo studiato le proprietà individuali delle molecole EDP-EA e abbiamo visto che agiscono contro il cancro in diversi modi”.

Gli endocannabinoidi è stato visto che possono uccidere le cellule tumorali – anche se non con la stessa efficacia della chemioterapia standard. Tuttavia, gli EA-EDP hanno anche impedito ai vasi sanguigni di fornire i tumori con il sangue ricco di nutrienti di cui hanno bisogno (angiogenesi), il che ha impedito la crescita dei tumori. E, cosa più importante, gli EA-EDP hanno impedito alle cellule tumorali di spostarsi in altre parti del corpo e di interagire con altre cellule (metastasi). Il coautore dello studio Timothy Fan, professore di Medicina Clinica veterinaria e Oncologia veterinaria, spiega il significato di questo risultato. “La principale causa di morte per cancro è determinata dalla diffusione delle cellule tumorali tramite metastasi, pertanto farmaci che possono ostacolare la migrazione cellulare potrebbero essere utili per rallentare o inibire le metastasi. Gli acidi grassi omega-3 possono portare alla formazione di queste sostanze nel corpo e possono avere alcuni effetti benefici. Tuttavia, se si ha il cancro, è preferibile qualcosa di concentrato e di azione rapida. Questo è il punto in cui i derivati ​​epossido-endocannabinoide entrano in gioco”.

Quindi, i ricercatori stanno ora pianificando di sviluppare derivati ​​che potrebbero legarsi più rapidamente e in modo più efficiente ai recettori dei cannabinoidi sulla superficie delle cellule tumorali. Tuttavia, queste molecole potrebbero affrontare molteplici problemi come il cancro, l’infiammazione e il dolore. I risultati attuali rimangono altamente significativi e sono pubblicati sul Journal of Medicinal Chemistry.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Roy J et al., Das A. J Med Chem. 2018 Jul 12; 61(13):5569-79.

Rand AA, Helmer PO et al. Methods Mol Biol. 2018; 1730:123-133. 

McDougle DR et al., P.N.A.S. USA 2017; 114(30):E6034-E6043.

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2479 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it