Artrosi, diabete ed osteoporosi: qual’è il nesso comune mancante?

Artrosi, diabete ed osteoporosi: qual'è il nesso comune mancante?

Negli Stati Uniti, oltre 100 milioni di persone vivono con diabete e prediabete. Il diabete di tipo 2 è una condizione cronica che richiede una gestione permanente; la malattia influenza un numero di sistemi nel corpo. Mentre gli scienziati dedicano sempre più tempo a studiare il diabete e i suoi effetti, stanno scoprendo relazioni con varie altre condizioni. Ad esempio, studi precedenti hanno concluso che le persone con diabete sono più inclini a segnalare il dolore muscolo-scheletrico rispetto alle persone senza diabete. Tuttavia, non è chiaro se questo aumento sia dovuto ad un aumentato rischio di osteopatie croniche e condizioni articolari. Di recente, un team del Nordsjaellands University Hospital di Hillerød, in Danimarca, ha cercato di comprendere meglio le potenziali interazioni tra diabete, artrosi, artrite reumatoide e osteoporosi. I risultati sono stati presentati in precedenza alla European Association for the Study of Diabetes Annual Meeting, tenutasi a Berlino. Per indagare, gli scienziati hanno prelevato e analizzato i dati della National Health Survey del 2013 in Danimarca. Nel complesso, hanno avuto accesso ai registri di 109.218 persone di 40 anni o più.

Di queste persone, l’8,5% è stato diagnosticato con diabete; inoltre, erano più probabilità di essere maschi, più anziani e hanno un indice di massa corporea più alto (BMI). Una volta che gli investigatori avevano controllato i fattori di rischio, come età, sesso e indice di massa corporea, era ancora emerso uno schema significativo. Hanno scoperto che le persone con diabete avevano il 33% in più di probabilità di avere l’artrosi; avevano anche maggiori probabilità di soffrire di artrite reumatoide e osteoporosi (il rischio era aumentato rispettivamente del 70 e del 29%). Oltre a queste condizioni specifiche, rispetto alle persone senza diabete, quelle con diabete avevano il 27% in più di probabilità di riportare dolore alla schiena e il 29% in più di avere dolore alla spalla e al collo. Gli autori ritengono che la relazione particolarmente pronunciata tra l’artrite reumatoide e il diabete potrebbe essere dovuta alla presenza di infiammazione cronica in entrambe le condizioni. Ci possono essere altri fattori in gioco, spiegano gli autori. Mentre gli steroidi sono usati nel trattamento dell’artrite reumatoide, essi aumentano anche il rischio di sviluppare il diabete di tipo 2.

Il caporicerca Dr. Stig Molsted offre un’altra possibile spiegazione per il legame tra artrite e diabete. Egli ritiene che sia probabile che il dolore cronico riscontrato da persone affette da artrite possa rappresentare un ostacolo all’esercizio fisico, che è anche un fattore di rischio per il diabete di tipo 2. A sostegno di ciò, in un’altra parte dell’analisi, i ricercatori hanno dimostrato che le persone con diabete più attivo avevano un rischio ridotto di dolore alla schiena, alle spalle e al collo. Ma non bisogna trascurare il peso del cattivo controllo glicemico nel diabete che, a lungo andare, può portare a lesioni a carico delle cartilagini. L’iperglicemia è un fattore che genera stress ossidativo e infiammazione non solo a carico dei vasi sanguigni, ma anche la maggior parte dei tessuti, cartilagini incluse. A carico di quest’ultime questo si traduce come dolore. È importante notare che questo studio era osservativo, quindi la causa e l’effetto non possono essere scelti separatamente. Ci possono essere fattori di rischio che queste condizioni condividono che non comprendiamo ancora. Inoltre, come spiegano gli autori, i dati utilizzati sono basati sulle autovalutazioni dei partecipanti, il che li rende notevolmente meno affidabili.

I ricercatori sperano che i loro risultati possano aiutare i medici a guidare i loro pazienti. Il messaggio dei ricercatori per gli operatori sanitari è che dovrebbero rendere i pazienti diabetici consapevoli del fatto che l’esercizio regolare è un trattamento riconosciuto per il diabete e l’artrite e può avere effetti positivi sia sul controllo degli zuccheri nel sangue che sul dolore muscolo-scheletrico. Il diabete, l’artrite e l’osteoporosi rappresentano un onere enorme per la sanità pubblica, non solo negli Stati Uniti, ma anche nella maggior parte dei paesi occidentali. Le relazioni tra loro sono importanti da capire. Disimpegnando il modo in cui le malattie croniche interagiscono, gli scienziati possono contribuire a creare consigli significativi per i pazienti; potenzialmente, potrebbe anche offrire informazioni sui meccanismi alla base di queste condizioni attualmente incurabili.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Afzelius P, Garding MM, Molsted S. Diagnostics 2017 Jul 9;7(3).

Molsted S et al. Diabetes Res Clin Pract. 2014;105(2):217-22. 

Molsted S et al. Diabetes Res Clin Pract. 2012; 96(2):135-40.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1120 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it