Sclerosi multipla: il digiuno intermittente può avere utilità?

Sclerosi multipla: il digiuno intermittente può avere utilità?

Finora non è stata sviluppata alcuna cura per la sclerosi multipla (SM), e i trattamenti disponibili si concentrano sulla gestione dei sintomi. Alcuni suggeriscono che specifici interventi dietetici potrebbero aiutare nella gestione della SM, ma al momento non esiste una ricerca sufficiente per dare pieno sostegno a tali affermazioni. Ora, specialisti della Scuola di Medicina dell’Università di Washington a St. Louis, e del Jackson Laboratory for Genomic Medicine a Farmington, CT, stanno testando l’efficacia di un approccio dietetico nella gestione di questa condizione: il digiuno intermittente. Secondo la coautrice dello studio, la dott.ssa Laura Piccio, le persone ascoltano queste storie miracolose sui pazienti che recuperano la capacità di camminare dopo aver iniziato questa dieta o quella, e tutti vogliono crederci. Ma finora tutti gli scienziati hanno solo aneddoti. Il fatto è che la dieta può effettivamente aiutare con i sintomi della SM, ma gli studi non sono stati fatti. Dopo aver testato l’effetto del digiuno intermittente su un modello murino di SM e ottenere risultati promettenti, il Dott. Piccio e il team hanno condotto uno studio pilota su pazienti umani per verificare se i risultati positivi erano forti. Le loro scoperte sono ora pubblicate sulla rivista Cell Metabolism.

Inizialmente, la dott.ssa Piccio e il collega Dr. Yanjiao Zhou hanno condotto una ricerca su un modello murino di SM. In questo studio, alcuni animali avevano un regime di digiuno limitato, in cui venivano nutriti a giorni alterni per un periodo di 4 settimane. Un altro gruppo di topi è stato autorizzato a mangiare liberamente nello stesso periodo. Tutti i topi hanno quindi ricevuto un tipo di immunizzazione intesa a scatenare sintomi coerenti con la SM. Seguendo questi passaggi, tutti i roditori hanno continuato i rispettivi regimi dietetici per altre 7 settimane. I ricercatori hanno scoperto che i topi sottoposti a una dieta a digiuno intermittente erano più resistenti ai danni neurologici e avevano meno probabilità di sviluppare sintomi come debolezza muscolare, paralisi e difficoltà nel muoversi. Alcuni dei roditori esposti a digiuno intermittente hanno sviluppato sintomi coerenti con la SM, tuttavia questi erano meno critici di quelli osservati nei topi che venivano nutriti abbondantemente ogni giorno. Inoltre, i roditori a digiuno sembravano essere meno esposti all’infiammazione, poiché avevano livelli più bassi di cellule pro-infiammatorie (cellule T helper17), e invece livelli più alti di linfociti T regolatori.

Ci sono diversi modi possibili di digiuno che possono influenzare l’infiammazione e la risposta immunitaria, secondo gli scienziati. Uno è da variazioni ormonali; infatti, i livelli di cortisolo (ormone antinfiammatorio) erano quasi il doppio dei topi a digiuno. Ma potrebbe anche agire attraverso il microbiota intestinale. I ricercatori spiegano che anche i topi a digiuno sembravano avere più microbiota intestinale, che è stato collegato a migliori risultati di salute. Pertanto, i roditori che seguivano il regime di digiuno intermittente avevano livelli più elevati del batterio Lactobacillus, un probiotico la cui abbondanza nell’intestino è stata collegata a sintomi meno gravi della SM. Inoltre, quando i ricercatori hanno provato a trasferire i batteri intestinali raccolti dai topi a digiuno alle viscere dei non digiuni, hanno notato che quest’ultimo diventava più resistente ai sintomi simil-MS. Questo, dicono gli investigatori, suggerisce che alcuni batteri intestinali possano svolgere un ruolo protettivo. In seguito a questi promettenti risultati nei topi, il dott. Piccio e il team hanno avviato una sperimentazione pilota di 16 pazienti con SM. Ai partecipanti è stato chiesto di seguire una dieta a restrizione energetica intermittente, che ha limitato il loro apporto calorico a giorni alterni per un periodo di 2 settimane. Alla fine della sperimentazione pilota, il team ha riscontrato cambiamenti simili nel microbiota intestinale dei partecipanti e nei sistemi immunitari rispetto a quelli precedentemente osservati nei topi.

Ora, il team sta organizzando uno studio molto più ampio incentrato sui pazienti con SM recidivante-remittente, che è la forma più comune di questa condizione. È caratterizzato da periodi di sintomi con periodi stabili intermedi. Questo studio seguirà i partecipanti per un periodo di 12 settimane, durante il quale la metà dei volontari continuerà a seguire la loro dieta abituale in stile occidentale senza alcuna alterazione, mentre l’altra metà seguirà la loro dieta abituale per soli 5 giorni ogni settimana e solo consumare 500 calorie di verdura per 2 giorni alla settimana. Tutti i partecipanti continueranno a seguire qualsiasi trattamento iniettabile di SM già prescritto e qualsiasi paziente che riceva una recidiva durante lo studio riceverà il trattamento necessario. Il team non è alla ricerca di benefici clinici, anche se certamente sperano di vedere un miglioramento. Poiché la SM è così variabile e le persone con SM recidivante-remittente possono essere stabili e quasi prive di sintomi per lunghi periodi, è necessario uno studio enorme per vedere qualsiasi beneficio. Invece, ciò che i ricercatori vogliono scoprire è se le persone con digiuni limitati subiscono cambiamenti nel loro metabolismo, nella risposta immunitaria e nel microbioma simili a ciò che hanno visto in laboratorio.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Cignarella F, Piccio L. Cell Metab. 2018 Jun 5; 27(6):1222-35.

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Choi IY, Piccio L et al. Cell Rep. 2016 Jun 7;15(10):2136-2146.

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it