Fruttosio nelle bevande gassate: non è come quello della frutta

Una nuova revisione degli studi esistenti pubblicati su The BMJ rivela che le bevande zuccherine contenenti fruttosio aumentano il rischio di diabete di tipo 2 più degli altri alimenti a base di fruttosio. Una serie di recenti studi ha evidenziato i potenziali rischi per la salute delle bevande zuccherate. Gli studi hanno confermato che esiste un legame tra bevande zuccherate e obesità, oltre a mettere in guardia sul fatto che un minimo di due bevande zuccherine a settimana può aumentare considerevolmente il rischio di diabete di tipo 2. Anche se alcune ricerche hanno suggerito che il fruttosio potrebbe essere una buona alternativa allo zucchero, specialmente per le persone che stanno già vivendo con il diabete, studi più recenti hanno evidenziato che il fruttosio potrebbe essere particolarmente dannoso per la salute metabolica e ancor più di altri zuccheri. una revisione completa della ricerca esistente conferma che le bevande contenenti fruttosio possono aumentare il rischio di diabete di tipo 2 più di altri alimenti che contengono fruttosio. Il Dr. John Sievenpiper, un ricercatore del Centro di Modifica dei Fattori di Rischio clinico dell’Ospedale St. Michael di Toronto, in Canada, è l’autore principale dello studio.

Nel loro articolo, il Dr. Sievenpiper e colleghi citano altri studi che si sono concentrati sul fruttosio, in particolare come una minaccia per la salute cardiometabolica. Come spiegano i ricercatori, il fruttosio è un ingrediente naturale in diversi alimenti, come frutta, succo naturale di frutta, miele e persino alcune verdure. Tuttavia, alcuni produttori alimentari lo aggiungono artificialmente a bevande analcoliche, dessert, cereali e altri cibi cotti al forno. Nel nuovo studio, il Dr. Sievenpiper e il team hanno voluto vedere in che modo le diverse fonti alimentari di zuccheri contenenti fruttosio hanno influenzato il controllo glicemico di entrambe le persone con diabete e persone che non ne hanno la condizione. Per scoprirlo, i ricercatori hanno analizzato le conclusioni di 155 studi che hanno esaminato in che modo le diverse fonti alimentari hanno influenzato i livelli di zucchero nel sangue delle persone. I ricercatori hanno seguito i partecipanti, alcuni dei quali diabetici, fino a 3 mesi. Durante questo periodo, i ricercatori hanno anche valutato l’emoglobina glicata, la glicemia e l’insulina dopo un periodo di digiuno.

  • Gli studi di sostituzione hanno confrontato l’energia derivata dagli zuccheri con quella degli altri carboidrati.

  • Gli studi di sottrazione hanno rimosso l’energia derivata dallo zucchero dalla dieta dei partecipanti e l’hanno confrontata con una dieta regolare.

  • Gli studi sull’aggiunta hanno aggiunto l’energia derivata dal glucosio alla dieta e l’hanno confrontata con una dieta non potenziata con zucchero.

  • Gli studi ad libitum hanno sostituito l’energia degli zuccheri con altri nutrienti che i partecipanti erano liberi di consumare a volontà.

I ricercatori hanno valutato il pregiudizio e il livello di certezza di questi studi. Nel complesso, la revisione ha rilevato che la maggior parte degli alimenti zuccherati contenenti fruttosio non danneggia i livelli di zucchero nel sangue quando non aggiungono calorie in eccesso. Alcuni studi, tuttavia, hanno riscontrato un effetto dannoso sui livelli di insulina a digiuno. Infatti, frutta e succo di frutta, che sono ricchi di fruttosio, possono anche portare benefici ai livelli di zucchero nel sangue e di insulina nei diabetici, quando questi alimenti non aggiungono calorie in eccesso, suggerisce la recensione. Tuttavia, alcuni alimenti “poveri di nutrienti” che aggiungono energia eccessiva alla dieta, come bevande zuccherate e succo di frutta, hanno un effetto metabolico dannoso. I ricercatori ipotizzano che il maggior contenuto di fibre nella frutta, ad esempio, possa in parte spiegare questa differenza, perché rallentano il rilascio di glucosio.

Inoltre, il fruttosio ha un indice glicemico inferiore rispetto ad altri carboidrati. Il problema è che il fruttosio viene metabolizzato a livello cellulare più velocemente del glucosio stesso, e impoverisce le scorte di energia (ATP). Come conseguenza, si innalzano i livelli di acido urico, che contribuisce alla comparsa di ipertensione ed insulino-resistenza, due fattori di cattiva salute cardio-metabolica. Pertanto, il Dr. Sievenpiper e il suo team concludono: “Questi risultati potrebbero aiutare a guidare le raccomandazioni su importanti fonti di fruttosio nella prevenzione e nella gestione del diabete. Ma il livello di evidenza è basso e sono necessari ulteriori studi di alta qualità. Fino a quando non saranno disponibili maggiori informazioni, i professionisti della sanità pubblica dovrebbero essere consapevoli che gli effetti dannosi degli zuccheri fruttosio sul glucosio nel sangue sembrano essere mediati dall’energia e dalla fonte di cibo”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Choo VL et al., Sievenpiper JL. BMJ. 2018; 363:k4644.

Braunstein CR et al., Sievenpiper JL. Nutrients 2018;10(6).

Deshpande G et al. J Endocr Soc. 2017; 1(11):1372-85.

Bernardes N et al. Can J Physiol Pharm. 2017; 95:1078.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1111 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it